Chiens de Chasse

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Introduction

Epagneul breton, Braque allemand, Braque de Weimar, Braque hongrois, Labrador Retriever, Golden Retriever

Il adore courir pour aller chercher des balles et des objets qu’on lui lance. A l’aise dans l’eau, il aime nager mais aussi suivre des pistes olfactives. Chercher des objets cachés dans la maison ou le jardin lui fait très plaisir. Il aime aussi tenir et transporter des jouets souples (qu’il présente souvent à ses propriétaires et aux visiteurs en les accueillant) et adore jouer avec des distributeurs de croquettes. Il apprend extrêmement vite quand on utilise des récompenses alimentaires.

Exercice et Jeu

Les Chiens de Chasse ont été élevés pour aider l’homme à chasser : soit pour repérer le gibier (setters), soit pour le faire lever (Epagneuls), soit pour le rapporter (retrievers). Bien sûr, les chiens peuvent remplir plus d’une fonction et certaines races jouent plusieurs rôles, comme les Epagneuls qui font lever le gibier et qui le rapportent.

Sélectionnés pour travailler dehors toute la journée par n’importe quel temps, les Chiens de Chasse sont infatigables et adorent être à l’extérieur. Le froid et l’humidité ne les dissuadent pas de vouloir à tout prix batifoler dans la campagne et ils ont donc besoin d’un maître dynamique, prêt à les sortir tous les jours sans faillir. Il est impératif qu’il soit équipé pour aller marcher même sous la pluie ! Ces chiens ont aussi besoin de beaucoup de stimulations mentales et physiques car ils ne s‘épanouissent vraiment que dans la relation avec l’homme.

Avec ce type de chiens, les activités doivent être variées : ils peuvent marcher en laisse en ville et le long des sentiers mais il faut aussi les laisser beaucoup courir en liberté et explorer des endroits où ils ne risquent rien : plages (autorisées aux chiens), bois, bords de rivière, champs, etc. Se sentant chez eux dans la nature, ces chiens adorent suivre des traces, débusquer des animaux sauvages et les chasser. Il faut donc impérativement qu’ils obéissent au rappel. Comme ils vont volontiers dans l’eau, n’oubliez pas de prendre des serviettes dans votre voiture quand vous les emmenez se promener près d’un lac, d’une rivière, d’un étang ou même dans des flaques boueuses, sinon votre voiture risque de sentir le chien mouillé pendant longtemps.

Si votre chien apprécie l’eau, vous pourriez lui installer une petite piscine pour enfant dans le jardin (de préférence en plastique rigide plutôt que gonflable). Il  trouvera très drôle de plonger dedans pour récupérer des jouets flottants que vous lui lancerez et il pourra y sauter pour s’éclabousser et se rafraîchir à la belle saison. La piscine ne doit cependant pas être profonde et tous les jeux doivent être surveillés. 

Jouer seul
Les Chiens de Chasse sont très sociables : ils aiment jouer avec les membres de leur famille ou d’autres chiens, mais ils peuvent aussi s’amuser seuls si nécessaire, surtout s’ils ont à leur disposition des jouets distributeurs de croquettes et des objets à mâcher. Ils peuvent aussi passer des heures à flairer les nouvelles odeurs laissées par des animaux dans le jardin.

De nombreux Chiens de Chasse adorent manger : n’importe quoi, n’importe quand, n’importe où. Faites attention à leur obsession pour la nourriture qui peut les pousser à venir renifler et chaparder en tout lieu. Veillez à bien fermer les poubelles et à mettre les aliments hors de leur portée. Un Chien de Chasse attiré par la nourriture peut consommer des choses à peine comestibles, même des aliments avariés. Vous pouvez rediriger son instinct de quête de la nourriture vers d’autres supports plus adéquats, comme des jouets distributeurs d’aliments qu’il doit faire rouler, manipuler et secouer pour en extraire une croquette. Plus il doit travailler pour l’obtenir, mieux c’est, car ce type de chien ne se décourage pas facilement quand de la nourriture est en jeu. Les puzzles pour chiens, où il faut déplacer des éléments pour qu’une croquette sorte, constituent d’autres alternatives intéressantes pour les occuper durablement.

Quand ils se reposent, les Chiens de Chasse aiment se coucher dans le jardin ou dans un panier confortable dans la maison où ils peuvent mâcher leurs jouets préférés. Ces chiens (en particulier les retrievers)  jettent souvent leur dévolu sur un objet souple qu’ils transportent partout et gardent avec eux pour s’endormir. Les jouets en corde, utilisables pour jouer avec leur maître ou avec d’autres chiens, les amusent aussi beaucoup.

Jouer avec son maître
Les Chiens de Chasse adorent travailler et jouer avec les membres du foyer et leurs amis. A condition qu’ils soient correctement socialisés et bien éduqués, ils s’intègrent en général merveilleusement à la famille, quel que soit l’âge des propriétaires.

Quand ils atteignent l’âge d’environ 16 semaines, leur aptitude génétique au rapport se met en place et ils apprécient déjà de jouer à vous ramener des objets. Pour bien s’occuper d’un Chien de Chasse,  il faut à tout prix lui apprendre et l’encourager à trouver et rapporter régulièrement des objets à la demande, dans des environnements variés, y compris aquatiques. Une fois qu’il sait bien rapporter, variez le jeu en lançant un objet alors qu’il ne vous regarde pas, pour le forcer ainsi à chercher et à utiliser ses aptitudes sensorielles. Cela peut vous rendre service si vous perdez vos clés en marchant ou qu’un enfant égare un jouet ou un vêtement ! Vous pouvez aussi apprendre à votre chien à jouer à cache-cache pendant les promenades. Demandez-lui de chercher un proche qui s’est enfui et caché derrière un arbre ou un rocher. Les enfants adorent ce jeu, au moins autant que les chiens.

Par temps humide, quand l’accès au jardin est limité, cachez des objets dans la maison que votre chien ira trouver. Placez des distributeurs de friandises derrière des meubles quand il ne vous regarde pas, puis encouragez-le à les chercher. Vous pouvez lui lancer prudemment des objets mous qui ne risquent pas d’abîmer votre intérieur. Au fur et à mesure que le répertoire de votre chien s’enrichit, vous pouvez aussi lui demander de vous apporter un nombre croissant d’objets ; ex : le journal, vos pantoufles, la télécommande de la télévision, votre sac à main...

Les Chiens de Chasse adorent apprendre des tours. Comme ils sont habituellement très proches des gens et intéressés par la nourriture, ils sont toujours prêts à apprendre pour être félicités et récompensés

Si votre chien ne chasse pas régulièrement, il est fortement conseillé de lui faire pratiquer une autre activité canine, qui aille au-delà des simples exercices d’éducation, et qui puisse satisfaire son besoin d’exercice physique et mental. Parmi les sports pouvant lui convenir, il y a l’agility (course d’obstacles pour chiens), les compétitions de dressage, la danse en musique avec le maître, le « rally-O » (un programme ludique d’obéissance) ou le flyball (une course de relais où le chien doit sauter, déclencher l’envoi d’une balle de tennis, l’attraper et revenir à son point de départ pour être relayé par un autre chien). Certains chiens de ce groupe aiment aussi le canicross

Liens

Les Chiens de Chasse sont généralement très attentifs : ils vous suivent de pièce en pièce, juste pour être en votre compagnie. De nombreux chiens de ce groupe sont très démonstratifs et agitent la queue avec entrain quand vous revenez, même si vous n’êtes parti que quelques minutes chercher les courses dans la voiture. Si vous avez peur que cette attitude d’adoration permanente avec débauche d’effusions enthousiastes ne finisse par vous énerver, vous feriez peut-être mieux de choisir un chien appartenant à un groupe plus indépendant, comme celui des Lévriers, qui vous conviendrait mieux.

La magnifique sociabilité des Chiens de Chasse présente parfois un inconvénient : ils ont tendance à sauter sur vous pour attirer votre attention. Il est très important que vous (ainsi que votre famille et vos visiteurs) lui fassiez comprendre très jeune qu’il ne faut pas se comporter ainsi. Il doit apprendre à saluer de manière plus civilisée et moins dangereuse avant qu’il ne devienne grand et lourd.

Les Chiens de Chasse ont besoin de partager votre vie de famille, pas seulement des promenades et des jeux. Heureusement, ils sont faciles à éduquer et peuvent devenir des chiens très bien élevés et très sociables, pouvant s’adapter à toutes les situations. Rester seuls à la maison les rend très malheureux, surtout s’ils sentent qu’ils ratent quelque chose. Eduquez donc votre chien de manière à pouvoir l’emmener partout avec vous.

Quand cela est vraiment impossible, il faut vous assurer qu’il est capable de supporter la solitude. Habituez-le à rester seul pendant de courtes périodes alors qu’il est encore un chiot ; même à la maison, laissez-le de temps en temps dans une pièce séparée de celle où vous vous trouvez.

Mettez à sa disposition une cage/caisse confortable, qu’il puisse utiliser comme une tanière où se reposer et mâcher ses jouets favoris dans son coin. Il peut aussi s’agir d’un bon couchage dans une pièce qui ne craigne rien. Dans son panier, mettez un vieux chandail ou un tee-shirt pour le rassurer : un vêtement non-lavé est mieux qu’un vêtement propre car il doit porter votre odeur. Pour le sécuriser encore plus, vous pouvez aussi installer un diffuseur de phéromones, disponible chez votre vétérinaire ou dans un magasin spécialisé. Ces appareils émettent des phéromones d’apaisement identiques à celles émises par la mère qui allaite ses chiots, pour les calmer et les rassurer. Avant de partir, sortez toujours votre chien pour qu’il fasse ses besoins et qu’il soit prêt à se détendre. Ensuite, cachez un jouet distributeur de croquettes pour qu’il s’occupe à le chercher et puisse jouer avec pendant que vous serez absent.

Les Chiens de Chasse possèdent en général un pelage court ou mi-long imperméable à l’eau mais certains perdent beaucoup leurs poils. Un toilettage régulier sera utile pour éliminer les poils morts du pelage avant qu’ils n’envahissent vos planchers, vêtements et meubles. Cela vous permettra aussi de vérifier s’il n’y a pas d’épillets accrochés à ses poils ou une quelconque anomalie sur sa peau, son pelage et son corps. Ce type de chien apprécie les contacts corporels : le toilettage, les caresses et les massages doux lui font du bien et renforceront le lien entre vous. En l’habituant à être manipulé dès le début de sa vie, il considèrera le toilettage comme une expérience agréable. Vous le sécherez aussi plus facilement dans une serviette quand il aura sauté dans un lac ou marché dans un terrain particulièrement boueux.

Les chiens de ce groupe s’entendent généralement bien avec les autres chiens et chats du foyer, à condition qu’ils aient été bien socialisés et habitués à leur présence dès le plus jeune âge. Les personnes extérieures à la famille sont habituellement accueillies avec des manifestations d’affection débordantes. Il n’est pas rare que, dès leur arrivée, elles se voient offrir une pantoufle ou un jouet tout baveux. Ces chiens se lient aussi facilement avec leurs congénères pendant les promenades.

Alimentation

Beaucoup de Chiens de Chasse « vivent pour manger » au lieu de « manger pour vivre ». Si on leur donne un seul repas par jour, ils l’engloutissent habituellement en quelques secondes et ils n’ont plus qu’à attendre très longtemps le retour de leur grand plaisir quotidien. Il est donc plus logique de fractionner leur ration journalière en plusieurs « moments forts ».

Deux fois par jour, dispersez 20 % de la ration de votre chien dans le jardin afin qu’il la cherche. Cela lui prendra beaucoup plus longtemps que de vider une gamelle et il sera très heureux d’utiliser efficacement ses qualités de pisteur. Une autre fraction de 30 % pourra être placée à l’intérieur de jouets distributeurs de croquettes, qu’ils soient ou non cachés dans la maison et le jardin. Encore 10 % de la ration peuvent être distribués en guise de récompenses pendant les exercices et les 20 % qui restent seront répartis en deux repas servis dans sa gamelle, l’un le matin, l’autre le soir, afin qu’il vous considère comme un « parent » nourrisseur. Vous pouvez même l’entraîner à mériter ses repas, en lui demandant de vous apporter sa gamelle.

Chiens de Chasse

Epagneul breton, Braque allemand, Braque de Weimar, Braque hongrois, Labrador Retriever, Golden Retriever

Aiment courir, chasser et rapporter. Adorent l’eau et suivre des odeurs. Aiment rapporter des objets et des jouets. Très sociables. Appétit développé.

Chiens de Chasse

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